Written Evidence

for the Decline and Loss

of the Authentic

Traditional Rhythm

Verum omnia longa aequaliter longa, brevium sit par brevitas. . . . Et secundum moras longitudinis momenta formentur brevia, ut nec majore nec minore, sed semper unum alterum duplo superet. (Commemoratio Brevis, early 10th cent.)


Etiam pervigili observandum est cura uti attendas in neumis ubi ratae sonorum morulae breviores, ubi vero sint metiendae productiores, ne raptim et minime diu proferas quod diutius et productius praecinere statuit magisterialis auctoritas. Neque audiendi sunt qui dicunt sine ratione omnino consistere quod in cantu aptae numerositatis moram nunc velociorem, nunc vero facimus productiorem. (Berno of Reichenau, early 11th cent.)


Antiquitus fuit magna circumspectio non solum cantus inventoribus sed etiam ipsis cantoribus ut quidlibet proportionaliter et invenirent et canerent. Quae consideratio jam dudum obiit, immo sepulta est. (Aribo, late 11th cent.)


Der Längen und Kürzen mannigfach mischende ursprüngliche Choralrhythmus ist seit dem 11. Jahrhundert einem ausgleichenden Vortrage gewichen, der die rhythmische Bewegung vieler ihrer Reize beraubte und damit zahlreiche Ausdruckselemente beseitigte. (Peter Wagner, early 20th cent.)


Note: The following quotation concerning rhythmic nuances stands in stark contrast to the proportional rhythm described by the other authors.

Toutefois la valeur rythmique de l’épisème est susceptible des nuances les plus variées. Dans certains cas, par exemple, au-dessus d’une clivis il peut doubler au moins la valeur de la première note : dans d’autres cas au contraire, le même trait sera l’indice d’un appui léger et à peine prolongé de la voix. Cette observation s’applique du reste à tous les signes rythmiques, modifications ou adjonctions, lettres ou signes. La raison en est que le signe est soumis, comme le neume lui-même, à des règles de position. La note à laquelle il s’attache, la place qu’il occupe dans le neume, le rapport de ce neume avec le texte, le rythme, le mouvement et l’expression de la phrase musicale, sont autant de circonstances qui en augmentent ou en atténuent la valeur. (Dom André Mocquereau, early 20th cent.)


As we have seen, Dom Mocquereau admits that there were mensuralists [i.e. advocates of measured or proportional rhythm] during the Gregorian centuries; it would be interesting if clear evidence could be cited to show that during the same period there were some who were not mensuralists. (Dom Gregory Murray, mid 20th cent.)


Si perdettero sempre più le particolarità e le finezze formali. . . . il canto gregoriano sembrò e diventò un “canto piano", privo cioè di ogni valore espressivo: nome, che in tante lingue ancora oggi si usa per designare il canto gregoriano e che contiene già il pericolo di un falso pregiudizio. (Dom Eugène Cardine, mid 20th cent.)


De theorie van nuancen [is] niet houdbaar . . . we te maken met nuancen van nuancen, en dat is natuurlijk onzin. Met uncinus en punctum moeten verschillende categorieën van notenwaarden bedoeld zijn. Het afwijzen van de ‘semiologen’ van elke vorm van mensuralisme moet op een vooroordeel berusten. Bovendien is hun theorie van nuancen niet erg consistent. (Jan van Biezen, 21st cent.)


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